Interview de Johanna Michel, directrice générale adjointe du Bruno Manser Fonds.

Les négociations avec la Malaisie sur un accord de libre-échange ont repris. Là aussi, l’huile de palme est un point de négociation important. Quelle est la situation actuelle ?

L’huile de palme est au cœur du projet d’accord de libre-échange avec la Malaisie. La Malaisie ne veut pas que l’huile de palme soit stigmatisée en Europe et demande le libre accès au marché européen. La Suisse trace la ligne rouge dans les concessions et les rabais négociés dans l’accord avec l’Indonésie. Cela signifie qu’un maximum de 20 000 tonnes d’huile de palme importée doit bénéficier de rabais de 20 à 40 %. La suppression des droits de douane pour un produit problématique tel que l’huile de palme est exclue, ce que la Malaisie perçoit naturellement comme une stigmatisation. 

Le BMF travaille sur cette question depuis des années. Comment la situation a-t-elle évolué ces dernières années ?

Le Bruno Manser Fonds est actif en Malaisie depuis près de 30 ans et s’engage pour la préservation de la forêt tropicale et de sa population. Ces dernières années, l’expansion rapide des plantations de palmiers à huile est devenue la principale menace pour la forêt tropicale humide en Asie du Sud-Est. Rien qu’en Malaisie, les plantations augmentent de plusieurs centaines de terrains de football par jour. Comme les pays occidentaux en particulier exigent de plus en plus de durabilité, la Malaisie a déclaré l’année dernière sans cérémonie que toute la production d’huile de palme était durable et s’est attribué son propre label. Bien sûr, cela n’a pas amélioré la situation. La destruction de la forêt tropicale se poursuit sans relâche – en particulier dans les deux États malaisiens de l’île de Bornéo. 

En Indonésie comme en Malaisie, la résistance s’organise contre le désert vert. Y a-t-il des succès et des campagnes importantes de la population locale et comment peut-on les soutenir ?

L’année dernière, la population locale a célébré un succès important. Une entreprise qui livre également en Europe avait reçu l’autorisation de détruire la forêt tropicale humide dans la zone frontalière du parc national de Mulu, un site du patrimoine mondial en Malaisie, pour une plantation de palmiers à huile. Nous l’avons appris alors que la déforestation venait de commencer et grâce à une campagne internationale, à des discussions avec l’UNESCO et à la résistance de la population locale sur place, nous avons pu arrêter la mise en place de la plantation. Si vous souhaitez soutenir les campagnes, vous pouvez signer des pétitions contre de tels projets, informer votre entourage sur la question et bien sûr soutenir le Bruno Manser Fonds.

Quelle est votre opinion sur l’huile de palme et la durabilité ? L’huile de palme durable existe-t-elle vraiment ?

En principe, bien sûr, il est possible de cultiver l’huile de palme de manière durable et cela se fait parfois – par exemple en Amérique du Sud. On peut toutefois supposer que l’huile de palme qui provient de Malaisie – ou d’Indonésie – n’est presque certainement pas cultivée de manière durable pour le moment. Cela est simplement dû à un manque de volonté politique. La Malaisie veut continuer à développer sa production d’huile de palme au même rythme dans les années à venir, et cela se fait inévitablement au détriment de la forêt tropicale.