Intervista a Johanna Michel, vicedirettrice del Bruno Manser Fonds.

Hanno ripreso i negoziati con la Malesia per un accordo di libero scambio. Anche in questo caso l’olio di palma è un importante punto di negoziazione. Quale è lo stato attuale?

L’olio di palma è il punto cruciale del previsto accordo di libero scambio con la Malesia. La Malesia non vuole che l’olio di palma venga stigmatizzato in Europa e chiede il libero accesso al mercato europeo. La Svizzera indica quale linea rossa le concessioni e gli sconti negoziati nell’accordo con l’Indonesia. Ciò significa che al massimo 20’000 tonnellate di olio di palma importato potranno ricevere uno sconto del 20-40%. L’esenzione dai dazi per un prodotto problematico come l’olio di palma è dunque esclusa, anche se la Malesia la percepisce come una stigmatizzazione.

Il BMF lavora ormai da tempo su questo tema. Come si è sviluppata la situazione negli ultimi anni?

Il Bruno Manser Fonds è attivo in Malesia da quasi 30 anni e si impegna per la conservazione della foresta pluviale e della popolazione indigena. Negli ultimi anni, la rapida diffusione delle piantagioni di palme da olio è diventata la principale minaccia per la foresta pluviale tropicale nel Sud-Est asiatico. Nella sola Malesia, le piantagioni si espandono di una superficie pari a diverse centinaia di campi da calcio ogni giorno. Poiché i paesi occidentali, in particolare, chiedono sempre più sostenibilità, l’anno scorso la Malesia ha dichiarato, senza tante cerimonie, che tutta la produzione di olio di palma è sostenibile e ha fondato il proprio marchio. Ovviamente ciò non ha migliorato la situazione e la distruzione della foresta pluviale continua senza sosta – soprattutto nei due stati malesi sull’isola del Borneo.

In Indonesia, come in Malesia, la resistenza si sta organizzando contro il “deserto” verde. Ci sono successi degni di nota e campagne della popolazione locale? Come possono essere sostenute?

L’anno scorso la popolazione locale ha festeggiato un importante successo. Un’azienda che effettua anche consegne in Europa aveva ricevuto il permesso di distruggere la foresta pluviale nella zona di confine del Parco Nazionale di Mulu, patrimonio dell’umanità, in Malesia, per creare una piantagione di palme da olio. Ne siamo venuti a conoscenza quando la deforestazione era appena iniziata e, grazie a una campagna internazionale, ai colloqui con l’UNESCO e alla resistenza della popolazione locale, siamo riusciti a fermare la costruzione della piantagione. Se volete sostenere le campagne, potete firmare petizioni contro tali progetti, informare l’ambiente circostante sulla questione e naturalmente sostenere il Bruno Manser Fonds.

Che opinione hai sull’olio di palma e la sostenibilità? Esiste l’olio di palma sostenibile?

In linea di principio, naturalmente, è possibile coltivare l’olio di palma in modo sostenibile e talvolta lo si fa, per esempio in Sud America. Tuttavia, al momento, si può presumere che l’olio di palma che proviene dalla Malesia, oppure dall’Indonesia, non sia quasi certamente coltivato in modo sostenibile. Ciò è dovuto semplicemente alla mancanza di volontà politica. La Malesia vuole continuare ad espandere la sua produzione di olio di palma allo stesso ritmo nei prossimi anni. Questo inevitabilmente va a spese della foresta pluviale.